След отлагане от една година, Олимпиадата в Токио най-сетне трябва да започне.

Това ще се случи на 23 юли, когато над 11 000 спортисти от цял свят ще се впуснат в състезанията в японската столица в опит да запишат името си в историята и да накарат своите страни да се гордеят с представянето им.

Звездите на Игрите са много, но тези десет определено ще бъдат обект на засилено внимание и множество погледи ще бъдат отправени към тях в двете седмици, в които спортният свят ще бъде събран в Япония.

Ето и кои са десет от най-впечатляващите фигури, които ще бъдат в Токио:

Симон Байлс (САЩ, спортна гимнастика)

Снимка: Getty Images/Guliver Photos

Откакто тя изгря на световната сцена още като 16-годишна обещаваща надежда, на всички бе ясно, че Байлс е специална. На 24 тя вече е ветеран, а мнозина я сочат за най-великата гимнастичка на всички времена. Четири олимпийски златни медала, в комбинация с един бронзов, както и 19 световни титли, определено подсилват достатъчно това твърдение.

Байлс заяви, че тялото ѝ не се чувства така, както при звездното представяне в Рио преди пет години и при първия локдаун по време на пандемията е била близо до отказване. Но тя не се предава, а сега се връща на голяма сцена по-силна отвсякога. Нито една гимнастичка не е успявала да защити олимпийската си титла в многобоя от 1968 година насам - но сега именно това е целта пред Симон.

Кейлъб Дресел (САЩ, плуване)

Американски плувец, който се цели в множество олимпийски златни медали. Звучи познато, нали така, Майкъл Фелпс? Но в случая Кейлъб Дресел иска да избяга от сравненията с Фелпс и неговите 23 олимпийски титли и общо 30 медала.

“Хората сравняват Майкъл Джордан и ЛеБрон Джеймс. Но на кого му пука дали ЛеБрон е по-добър от Майкъл, когато просто е страхотен в това, което прави?”, казва Дресел, който към момента има “само”два златни медала от Олимпиада.

24-годишната звезда ще участва на 50 и 100 метра свободен стил, както и на 100 метра бътерфлай, а вероятно и на три или четири щафети.

Джесика Спрингфийлд (САЩ, конна езда)

Да, Джесика е свързана с Брус Спрингстийн. Негова дъщеря е. Но отдавна бяга далеч от сянката на именития си баща, който е един от най-значимите музиканти в рока за всички времена. Всъщност, тя я прескача.

29-годишната американка ще дебютира на Олимпиада. И не е просто момичето на татко, а е добра в това, което прави. №14 в световната ранглиста с редица победи в престижни състезания зад гърба си. Ще язди Дон Хуан ван де Донхов, 12-годишен жребец, с когото завърши на осемнадесето място в Уиндзор по-рано през юли.

Лорел Хюбърд (Нова Зеландия, вдигане на тежести)

Снимка: Getty Images

Тук не говорим за чисто спортни постижения. По-скоро интересното в случая в Лорел Хюбърд, която ще се състезава като трансджендър спортист, след като сменя пола си.

В продължение на 35 години Лорел е мъж и носи името Гавин, но това вече е минало. Създаде се полемика сред съперничките ѝ, като със сигурност ще чуваме доста за новозеландската щангистка, която ще дебютира на Олимпиада в началото на август.

Шели-Ан Фрейзър-Прайс (Ямайка, лека атлетика)

Шесткраната олимпийска медалистка се връща на пистата за вероятно последния си опит по пътя към олимпийско злато. 34-годишната спринтьорка отива в Токио в невероятна форма - през юни избяга 100 метра за 10.63 секунди, второто най-бързо време в цялата история на дисциплината.

Тя е една от трите жени, защитили успешно титлите си на 100 метра - Пекин 2008 и Лондон 2012. Никога досега не е имало лекоатлетка с три олимпийски златни медала в кралската дисциплина. Именно това е целта пред Фрейзър-Прайс.

Новак Джокович (Сърбия, тенис)

Снимка: Getty images

Джокера потегля към Токио след спечелването на двадесетата си титла от Големия шлем - на “Уимбълдън” преди броени дни. И в Япония ще преследва така нареченият “Златен шлем” на тениса - титили от четирите значими турнира през годината, комбинирани с олимпийско злато.

За да стигне дотам Ноле ще се нуждае от победи в Токио, както и на Откритото първенство на САЩ през септември. На Олимпиадата той няма да се състезава с двамата си големи съперници, Роджър Федерер и Рафаел Надал, които няма да участват. Това го прави изявен фаворит за титлата.

Уейд ван Ниекерк (Южна Африка, лека атлетика)

Южноафриканецът бе изгряващата звезда в атлетиката в Рио преди пет години. През 2016 година той счупи световния рекорд на Майкъл Джонсън на 400 метра (43.03 секунди), но след това се контузи по време на благотворителен ръгби мач и оттогава има проблем в това да намери най-добрата си форма.

29-годишният Уейд се концентрира предимно върху 200 метра преди Олимпиадата, но не успя да покрие норматива и се върна към своята дистанция - 400 метра. 

В Рио той спечели златото именно на 400 метра.

Теди Ринер (Франция, джудо)

Спечелването на олимпийски медал в джудото е огромно постижение. Но да спечелиш цели три - това е пълен прецедент. Френският джудока Теди Ринер може да се превърне в първият спортист, който прави точно това.

Десеткратният световен шампион, който дебютира в Пекин през 2008 с бронз, ще носи националния флаг на Франция на откриването. Той е един от най-респектиращите участници на Олимпиадата със своите 203 сантиметра, а медалите му също говорят достатъчно.

През 2012 и 2016 година той неизменно бе №1 в категория над 100 килограма, а сега преследва златния си хеттрик.

Националният отбор по футбол за жени на САЩ

Снимка: Getty Images/Guliver Photos

Четирикратните световни шампионки ще гонят своето пето олимпийско злато след 1996, 2004, 2008 и 2012. Преди пет лета в Рио те отпаднаха на четвъртфинал след изпълнение на дузпи срещу Швеция, а какъв по-добър начин да отмъстиш, ако не това да победиш точно този отбор в първия си мач в Токио.

Американките, които са абсолютен доминант в женския футбол в последните години, пристигат в Япония в серия от 44 последовалтени победи и с най-доброто, с което разполагат. Девет от състезателките им имат по над 100 мача,  а една от тях, Карли Лойд, е играла над 300 пъти за родината си!

Всъщност Лойд е на пет мача от абсолютния рекорд - 311 на Кристи Пиърс, докато Меган Рапино има нужда от три асистенции, за да се изкачи до трето място в това подреждане.

Кевин Дюрант (САЩ, баскетбол)

Крилото на Бруклин категорично е най-голямата звезда в така или иначе препълнената с талант селекция на легендарния треньор Грег Попович.  Дюрант има традиция неизменно да прибира златото - това се случи и при предходните му две олимпийски участия, но американците записаха две наистина редки загуби по време на подготовката си в Лас Вегас.

Каква по-добра мотивация от това? Кей Ди бе най-добрият реализатор на САЩ на предишните две Олимпиади, а сега очакванията към него не са по-различни.