Естествено, в първи четвъртфинал в Шампионската лига няма как да се взираме само в личното представяне на звездите, но залогът е друг.

Мохамед Салах от "Ливърпул" и Кевин де Бройне от "Сити" са двамата футболисти, които блестят далеч по-ярко от всеки друг в английската Висша лига през сезона.

И точно измежду тях ще се избира Футболист №1 на Англия, както в гласуването на колегите им - професионални играчи, така и в това на пишещите за футбол медии на Острова. И двете класации са много престижни, а резултатите се обявяват в средата на април.

Историята на Мо и Кевин е много интересна. И двамата можеше днес да са в "Челси" и редом да газят съперниците с огромната си класа.

На 18 януари 2014 г. лондонският клуб реши да се раздели с белгийския плеймейкър. Продаде го за 18 милиона лири на германския "Волфсбург", след като русокосият младок не успяваше да попадне трайно в състава на мениджъра Жозе Моуриньо.

На 23 януари същата година "Челси" представи новопривлечения Мохамед Салах от "Базел" (11 милиона лири). Пет дни разделиха това двамата да тренират поне веднъж заедно или да играят редом в екипа на тима от "Стамфорд Бридж".

Египтянинът също не успя да пробие при Специалния, мина през наем във "Фиорентина", а после се премести трайно в Италия.

Футболната съдба често си прави шегички, защото днес двамата са съперници на клуба, който ги изпусна. И през този сезон вкараха във вратата на "Челси" с екипите на "Манчестър Сити" и "Ливърпул".

Но това е отделна история.
Embed from Getty Images

Салах прави изумителен сезон след трансфера си от "Рома" в "Ливърпул" и вече има 37 гола във всички турнири. Добавете и 10 асистенции. Всичко това - в 39 мача като титуляр!

Експерти изчислиха, че с първи или победен гол, египтянинът е донесъл 15 точки на отбора си в първенството. Това е разлика от земята до небето и засега осигурява трето място на "Ливърпул".

Де Бройне е вкарал 11 гола и има 15 асистенции. Той е човекът, който прави системата на "Сити" да работи безотказно, но и още повече от това - неговата игра превръща отбора на Пеп в машина.

Неуморим, именно Кевин води пресата дълбоко в тила на врага. Той дава последния пас, а понякога - завършва.

Създал е 128 голови положения за отбора си през сезона срещу 75 при Салах.

А и - "Сити" вече взе трофей (Купа на лигата), а титлата е в кърпа вързана. "Ливърпул" не е спечелил нищо с дръжки и от сребро през сезона, а единствен шанс остава купата в Шампионската лига. Тя е цел и на "гражданите".

Именно затова спорът кой е №1 може да има съвсем ясна рамка след тази вечер, въпреки че наградата за Футболист на годината в Англия не би следвало да се влияе от европейските турнири.

Но ако тимът на Де Бройне е далеч по-успешен като постижения, това би могло да наклони везните в негова полза, нали?

Това е аргумент за белгиеца, но контрааргумент за Мохамед би следвало да е: Той блести ослепително в отбор, който няма колективните качества на този на конкурента му. И тук въпросът е на гледна точка.

Какво мислят букмейкърите?

Трудно им е да ги разделят. Коефициентите да спечели Де Бройне са около 1:1,72, докато тези за Салах - 1:2.00. Далеч, далеч назад е Хари Кейн от "Тотнъм" с 1:20.

Какво казват мениджърите?

"Мо се развива по фантастичен начин, става все по-добър - твърди Юрген Клоп, треньорът на "Ливърпул". - Постоянен е и решава мачовете ни."

"Всеки може да изглежда много добър при 4:0, въпросът е да го правиш в труден момент или при изоставане в мача. Точно тогава е най-силен Кевин", оценява Пеп Гуардиола, предводителят на "Сити".

И за десерт, какво казват те за надпреварата им:

Де Бройне:

"Знам, че и двамата заслужаваме наградата. Ще бъде страхотно да я спечеля и да изпреваря невероятен играч като Мохамед. Всъщност, бих дал своя глас за него.".

Салах:

"За мен важни са отборните награди. Де Бройне е великолепен, също както и още няколко играчи в Лигата. Ще е изключителна чест, ако бъда избран.".

Довечера, 21,45 часа, "Анфийлд". Гледайте зрелището, като държите под око номер 11 в червено и номер 17 в небесносиньо.